Estados Unidos: Educación bajo ataque: California Resiste

Abandono y cierre unido de la Universidad de California

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En un momento, de California señalo el compás para la idea de nación, de lo que la educación pública se supone debiera ser. En ninguna parte este ideal fue más evidente que en la red estatal de universidades públicas, especialmente el sistema de la Universidad de California (UC). La UC nunca fue perfecta: nunca hubo una enseñanza gratuita, financiación completa, o de admisión abierta. Aún así, proveía oportunidades educativas prácticamente sin rival en los EE.UU., hasta finales del siglo pasado.

Educación bajo ataque

Lamentablemente, la educación superior pública en California ha sido atacada en las últimas dos décadas por los políticos corporativos muy bien pagados, síndicos irresponsables que tratan de equilibrar los presupuestos del estado sobre las espaldas de los estudiantes y los trabajadores. El resultado es miles de despidos, alzas enormes de las matrículas y la miseria para los californianos.

En julio pasado, enfrentado a un déficit de US$ 26,3 mil millones dólares movió déficit, el gobernador Arnold Schwarzenegger aprobó un recorte de US$ 15 mil millones en gastos estatales, incluidos 6 billones de dólares de las escuelas y US$ 3 billones de dólares de los colegios (Christian Science Monitor, 07/21/09) – mientras se niega a aumentar los impuestos a los californianos más ricos.

Mientras que los estudiantes, profesores y personal universitario tienen que pagar el precio de estos recortes de presupuesto a través de aumento de las colegiaturas, licencias, despidos, y el aumento del tamaño de las clases, los regentes de la UC aprobaron un aumentos de salarios y beneficios para ellos mismos de hasta 30% sobre los sueldos que ya oscilaba entre US$ 200.000 – US$ 400.000! Esto siguió a una serie de aumentos similares en julio.

Unidos en la Resistencia

En respuesta, los Empleados Profesionales y Técnicos de la Universidad (UPTE), que representan a más de 12.000 empleados en diez campus de la Universidad de California, anunciaron una huelga para el 24 de septiembre 2009, para protestar contra la injusticia en todo el estado, contra el recorte a los presupuestos de la educación y la codicia desenfrenada de la dirección de la UC.

Miles de profesores, estudiantes y el personal de la UC, se unieron en solidaridad con esta huelga, cerrando escuelas en todo el estado. La Asociación de Estudiantes de la UC y más de 1.200 miembros de la facultad aprobó la huelga. La Coalición de Trabajadores Universitarios, que representa más de 13.000 funcionarios en todo el estado, votó a favor de no cruzar la línea de piquete de UPTE.

Las huelgas de solidaridad y la extensión a la comunidad durante estas acciones deben ser vistos como un magnífico ejemplo para otros sindicatos, especialmente en el sector público. Tenemos que contar con aliados naturales, como los demás trabajadores y personas que utilizan estos servicios, en lugar de centrarse en grupos de presión políticos.

La acción del 24 de septiembre muestra que hay energía para luchar contra los recortes a los servicios sociales. La coalición histórica de los sindicatos, los profesores y grupos de estudiantes puede ser un modelo para la lucha a seguir más adelante. Sin embargo, necesitamos una acción más masiva. Para conquistar un cambio duradero, tenemos que demandar de fondos federales en lugar de costosas guerras, ocupaciones, y dádivas corporativas. Debemos pedir el aumento de los impuestos sobre las corporaciones y los ricos para pagar por los servicios sociales, como educación superior gratuita para todos.