Rusia / Siria: El Kremlin entra en el lodazal de Siria

La crisis económica se profundiza en Rusia mientras continúa el enfrentamiento militar en Ucrania

Desde principios de octubre, después de una "solicitud" de intervención del gobierno de Assad, aviones rusos han completando más de 60 misiones de bombardeo al día en Siria, supuestamente contra posiciones del Estado Islámico (ISIS). El 7 de octubre, barcos de la armada rusa en el Mar Caspio dispararon 32 misiles de crucero nuevamente contra objetivos en Siria. La Inteligencia occidental reportó que cuatro de ellos se quedaron cortos cayendo en Irán pero ambas cancillerías, rusa e iraní, niegan esto.

Para el consumo interno de Rusia esto se presenta como un intento de formar "la mayor coalición posible contra el extremismo y el terrorismo". El Presidente Putin ha planteado el espectro de los peligros de la vuelta a casa de unos 7.000 ciudadanos rusos que luchan por el ISIS. Russia Today, medio de comunicación internacional del Kremlin, cuenta sin embargo abiertamente que la intervención "en tan sólo un par de semanas ha cambiado el equilibrio de fuerzas en Oriente Medio … Moscú ha tomado la iniciativa no sólo militarmente, sino también en el frente diplomático … Rusia ha lanzado un guante sin precedentes a la Casa Blanca, lo que ha obligado a muchos de los aliados de Estados Unidos a la conclusión, de que Washington está perdiendo interés en la región y está dispuesta a aceptar la creciente influencia de Rusia e Irán ".

Mientras cubren los numerosos casos de "daños colaterales" causados durante los ataques aéreos de Estados Unidos y sus aliados, los medios de comunicación de Rusia representan sus propios ataques como muy concretos, con la aniquilación con éxito de numerosas bases de ISIS. El Estado Islámico es una organización reaccionaria a la que el movimiento internacional socialista y de los trabajadores deben oponerse, pero nunca en los medios de comunicación de Rusia podemos oír ninguna explicación acerca de la ira y la desesperación que impulsa a la gente a apoyarlo.

Nada indica que la campaña de Rusia será más exitosa que la de los EE.UU. y dará lugar a una disminución de los ataques terroristas en Rusia y en otros lugares. La realidad es que la intervención de Rusia está impulsada por objetivos más amplios que la simple destrucción de ISIS.

El Kremlin ha tomado la iniciativa del imperialismo norteamericano en Siria. En 2013, Rusia intervino por las acusaciones occidentales del uso de Assad de armas químicas, evitando el ataque aéreo entonces planeado por Estados Unidos. La estrategia de Estados Unidos / Unión Europea, basada en la eliminación de Assad y dejando a las fuerzas de la oposición en el control, dio lugar a una pesadilla sectaria, con más de diez grupos y milicias diferentes [docenas de grupos en 2015], apoyados principalmente y financiados por Occidente y regímenes Árabes reaccionarios, como Qatar y Arabia Saudita, luchando por el control.

Rusia invitó a Assad a Moscú para discutir nuevos planes. Mediante el apoyo a su aliado y socio económico de mucho tiempo, Rusia reforzó los que están dentro del campo imperialista occidental que argumentan que Assad debe ser incluido en las negociaciones, en oposición a los EE.UU. y el Reino Unido que quieren excluirlo.

La mayoría de los ataques aéreos rusos son en apoyo de las operaciones militares de Assad, particularmente alrededor de Aleppo, y para promover los intereses de la llamada "coalición antiterrorista", esencialmente una lucha entre Estados Unidos y la coalición en todo el Oriente Medio. Inherente a esta situación está la posibilidad de una guerra mediante aliados menores, de potencias entre Rusia y Occidente. Rusia, muy poco dispuesta a enviar un número significativo de tropas de tierra a Siria, está coordinando sus actividades del aire no sólo con los generales de Assad, si no también con Irán y Hezbollah del Líbano – que proporcionan un gran número de tropas de tierra. Según un comandante del Ejército Libre de Siria de Aleppo: "Los rusos nos duchamos con bombas, incluso en las zonas civiles. Ellos quieren borrar todo para que los tanques del régimen e incluso la infantería puedan avanzar "Estos ataques no benefician sólo al régimen de Assad, ayudan a ISIS, afirma otro asesor del FSA:" El régimen e Isis intentaron tomar Alepo el año pasado y no pudieron, y ahora están tratando de nuevo con los rusos. Los rusos están haciendo a Isis un gran favor. Ellos les están dando cobertura aérea mientras nos están atacando desde el suelo”.

Irán

El alto comandante iraní Soleimani visitó Moscú en julio, en parte, al parecer, para reforzar la determinación de Rusia para oponerse a nuevas invasiones de las fuerzas anti-Assad hacia la costa mediterránea, que no sólo socavan el régimen de Assad, sino también ponen en peligro la base naval rusa en Tartus. Representantes rusos se reunieron con los iraníes y ha habido una serie de reuniones diplomáticas con un aliado aparentemente poco probable, Arabia Saudita. Las dos partes firmaron un pacto de cooperación nuclear y el estado del Golfo invertirá $ 1 mil millones en la economía rusa. Reuniones de alto nivel entre el Presidente Putin y el rey Salman están programadas para finales de este año. Arabia Saudita está preocupada por reducir la expansión de ISIS y está inquieta por el reciente acuerdo entre Estados Unidos e Irán. Arabia Saudita preocupada por la creciente influencia de Irán en la región, quieren proceder con la intervención en el Yemen.

Otro factor muy importante subyace al parecer, al fortalecimiento de la amistad entre Rusia y Arabia Saudita – Los precios del petróleo, que se encuentran actualmente bajos debido en parte a los intentos saudíes de obstaculizar la competencia estadounidense de producción de petróleo de esquisto. Los saudíes invitaron a Rusia a unirse a la OPEP, al parecer con el objetivo de consolidar un bloque de intereses petroleros capaces de resistir a los productores estadounidenses.

Rusia está desesperado por aumentar el precio del petróleo, tanto es así que algunos comentaristas hablan de pánico en el Kremlin. Uno que estuvo en los círculos internos, Gleb Pavlovskii, lo compara con "la música de un grupo de jazz, su improvisación continua es un intento de sobrevivir a la última crisis." Otro dice que la élite está en crisis: "No pueden vivir con Putin. Y no pueden vivir sin él”.

Rusia no tiene salida clara de la crisis económica actual. En recesión desde enero, se espera que el PIB caiga un 4-5% a finales de año y el gobierno espera que la recesión dure hasta finales de 2016. Las estadísticas de desempleo subestiman drásticamente la situación real, pero aun así el número de desempleados ha aumentado oficialmente en un 13% este año. La inflación sigue en niveles altos. Por primera vez en 17 años, se ha producido una disminución de los ingresos reales, en un 10% en las grandes ciudades y se dice que en más del 25% en las zonas rurales.

Aunque los medios de comunicación controlados por el Estado lo ocultan, hay descontento. Mientras que los sindicatos independientes vocearon la ira de las masas por los recortes en salud y educación a finales de 2014, el año 2015 se registró el mayor número de protestas desde el inicio de la crisis global.Significantivamente la mayoría de las protestas se llevan a cabo sin ningún tipo de participación de los así-llamados partidos de la oposición, como Rusia Justa y el Partido Comunista o estructuras sindicales existentes.

Tanto los factores internos y externos impulsan la economía rusa hacia abajo. El sector de la energía representa el 98% de todos los beneficios empresariales y, a pesar de las sanciones y la caída de los precios del petróleo, ha mantenido este nivel debido a la devaluación del rublo que ha compensado las pérdidas. Estos beneficios no se reinvierten en nueva producción por temor a reducir aún más el precio del petróleo. Mientras tanto, las 700 principales empresas que producen el 78% de la producción de Rusia han visto sus deudas aumentar en dos tercios este año. Los bancos son reacios a invertir porque no ven la demanda. El dramático colapso del mercado de valores de China y la inestabilidad monetaria hacen las perspectivas de la economía rusa sombría. Lo más probable es, según gazeta.ru, que 2016 será el año de "no hay dinero, no hay crecimiento". Sin solución, la élite gobernante se está retirando a su estrategia de repliegue en la esperanza de que la crisis no dure demasiado tiempo.

La popularidad del Kremlin

La popularidad del Kremlin sigue beneficiándose de la adhesión de la guerra de Crimea y la intervención de Siria, en palabras de un comentarista, ha sido una "nueva dosis de anestesia". En el pasado, algunos sectores de la sociedad en Rusia estuvieron dispuestos a "aceptar" las restricciones a la democracia a cambio de mejorar las condiciones de vida. Pero ahora que los niveles de vida se erosionan, la crítica se dirige a los niveles más bajos de la elite gobernante. De acuerdo con la organización de investigación Levada, más de la mitad de la población cree que Putin no conoce la situación real en el país o que su entorno le está mintiendo para ocultar la verdad. La élite gobernante está claramente preocupada y recurriendo a los azotes de los estados de ánimo anti-Estados Unidos y anti-occidentales.

Inicialmente, el Kremlin argumentó que su coalición antiterrorista podría incluso extenderse a los EE.UU., una ilusión que se terminó cuando los ataques aéreos comenzaron a golpear a la oposición pro-occidental. El régimen de Putin esperaba que la participación en la campaña contra ISIS condujera al levantamiento de las sanciones y desviara la atención de Ucrania.

Aunque las tensiones entre las fuerzas del gobierno de Ucrania y las repúblicas rebeldes de Lugansk y Donetsk crecieron hasta niveles peligrosos en el verano, un nuevo alto el fuego más o menos se ha mantenido desde principios de septiembre. La estrategia original del Kremlin de crear "Nueva Rusia" (la expansión de las repúblicas en ruptura más al sur y al este de Ucrania) fue abandonada en agosto 2014 después de que fuerzas ucranianas hicieron avances serios hacia Donetsk. Desde entonces, la intervención del Kremlin ha apoyado a las regiones controladas por los rebeldes (territorios de aliados rusos) en Ucrania, para contrarrestar cualquier nueva medidas por parte del régimen de Kiev hacia la OTAN o la UE. Los costos de aislamiento político y económico, así como el temor de crecimiento de la oposición en el país, hicieron retroceder al Kremlin. Una purga más del liderazgo de la república para asegurar su cumplimiento con Moscú tuvo lugar en septiembre.

El desastre social y económico de Ucrania se acerca, aunque llegue a las profundidades experimentadas tras el colapso de la Unión Soviética a principios de los años noventa. La moneda ucraniana, el hryvnia, es la segunda peor moneda por desempeño en el mundo, por delante está sólo el rublo bielorruso. Al menos esta era la situación antes de la crisis china. Esto refleja el colapso de la economía ucraniana, que sufrió una caída sorprendente del 15% del PIB en el último año (Según el Banco Mundial, el PIB de Ucrania cayó un 35% desde la independencia).

El apoyo del presidente Poroshenko cayó dramáticamente. Elegido con el 54% de los votos hace un año, las encuestas ahora le dan sólo el 15%. Los electores están decepcionados porque no cumplió sus promesas de resolver el problema de las repúblicas separatistas en cuestión de días o de renunciar a sus intereses de negocios. Sus propuestas para aumentar la "descentralización" no van lo suficientemente lejos para satisfacer a los líderes de las repúblicas separatistas, mientras que, al mismo tiempo, son vistos por las fuerzas beligerantes en Kiev como dando demasiadas concesiones.

A pesar del alto el fuego, las voces que exigen una acción más decisiva para aislar las repúblicas separatistas siguen siendo fuertes. El líder parlamentario del partido de Poroshenko, quien recientemente llamó a un bloqueo total de las dos repúblicas, renunció durante el verano. Leonid Kuchma, presidente de Ucrania en la década de 1990, insta a Ucrania a "cortar todas las relaciones económicas y políticas con estas regiones controladas por los militantes y Rusia". En efecto, él está abogando por que las repúblicas sean obligadas por el hambre a la sumisión. Además, un conflicto entre la extrema derecha y el gobierno de Poroshenko ha salido a la luz pública. Un enfrentamiento armado reciente entre el Sector Derecho y la policía en el oeste de Ucrania por el control del mercado negro y la negativa de los batallones de derecha en el este de Ucrania a retirarse, hacen un compromiso a largo plazo muy difícil.

Posibilidad de construir una alternativa

Aunque pueda parecer que hay un mundo de diferencia entre la situación en Ucrania y Siria, la realidad es que hay mucho más en común. En Ucrania y Siria, las acciones militares de los regímenes autoritarios y señores de la guerra locales, apoyados por la OTAN, las fuerzas militares imperialistas occidentales y rusas, están causando un inmenso sufrimiento a los trabajadores. La crisis económica que afecta a Rusia se ve agravada por las demandas de austeridad y los recortes presupuestarios, que alimentan la pobreza, la corrupción y la desesperación.

Pero también existe la posibilidad de construir una alternativa a esta pesadilla: las clases trabajadoras de Ucrania y Rusia se encuentran entre las más grandes de Europa y a la vez padecen el sufrimiento de los ataques dramáticos sobre sus derechos y los niveles de vida. Si la clase obrera pasara a la acción para evitar los recortes salariales, las pérdidas de puestos de trabajo y los recortes presupuestarios, inevitablemente se enfrentaría también a la necesidad de oponerse a las políticas autoritarias de la élite gobernante. Esta lucha basada en la acción unida también significaría que en aquellas zonas afectadas por el conflicto militar la clase trabajadora formaría comités de trabajadores conjuntos que unirían a todas las nacionalidades para oponerse a la intervención imperialista y forzar la retirada de todas las fuerzas extranjeras; para que los trabajadores decidan su destino en elecciones abiertas, justas y libres, bajo la supervisión de comités democráticos electos de los trabajadores; para garantizar los derechos nacionales y democráticos, incluido el derecho a la libre determinación, con la construcción de sindicatos independientes y partidos obreros de masas capaces de implementar un programa de tierra para las masas y las fábricas a los trabajadores, a través de un programa por una economía planificada socialista democrática, bajo una confederación socialista democrática y voluntaria de la región.

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